Natural Products Canada Invests in SPI Bio

December 4, 2019

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Dec. 4, 2019

Natural Products Canada is pleased to announce its latest investment in an innovative Canadian company, SPI Bio.

SPI Bio is a Quebec-based biotechnology company whose product, BioAlert LS15, uses natural sensors to provide early detection of the lethal Legionella Pneumophila bacteria responsible for Legionnaires’ disease.

“SPI Bio uses the power of biology to address a health and safety issue that can be extremely hazardous,” says Shelley King, CEO, Natural Products Canada. “It’s an honour for NPC to invest in a company whose technology can provide the data needed to prevent serious illness.”

Legionella Pneumophila bacteria can live in the water used in cooling systems for industrial and institutional buildings. If inhaled, the bacteria can lead to Legionnaire’s disease. SPI Bio’s same-day monitoring results allows facilities managers to quickly identify when the bacteria elevates above the acceptable levels so they can take immediate measures to reduce it.

Natural Products Canada’s investment in SPI Bio is in partnership with a syndicate of other prestigious investors, including Sherbrooke Innopole, ACET Capital and others, and will be used to help the company expand its presence in the market.

“SPI Bio is poised for tremendous growth,” says King. “Their innovative technology combined with the extensive market size give them the potential to be a true Canadian success story.”

See below for the official press release.

SPI Bio investment announcement event

Partners pose during a tour as part of the celebrations for SPI Bio.

Sherbrooke’s SPI Bio completes a round of financing, raising $1.7M

The biotech business has notably attracted the attention of a group of French investors who are partners of Sherbrooke Innopole

SHERBROOKE, Québec, Canada, December 4, 2019 – SPI Bio, a young Sherbrooke biotechnology company that has developed a device for automatically detecting Legionella bacteria, announced the completion of a round of financing that raised $1.7M thanks to the participation of Capitall Investissements, Natural Products Canada, Sherbrooke Innopole, ACET Banque Nationale and other private investors.

The funds raised will allow SPI Bio speed up the marketing development of its flagship product, BioAlert, the first and only integrated automatic detector in the world designed to continuously perform direct monitoring for the Legionella bacteria in industrial, commercial and residential cooling systems, commonly known as cooling towers.

“We were really pleased to see that so many people believe in the potential of SPI Bio. With this financing, we will be able to move more quickly towards attaining our business objectives. These funds will allow SPI Bio to move beyond the start-up phase and become a true small to medium-sized business with a firm footing in its area and we are more than thankful”, affirmed Étienne Lemieux, cofounder and Chief Executive Officer of SPI Bio.

Capitall Investissements is a fund operating in Montréal and created by specialized attorneys and seasoned entrepreneurs based in the Brittany region of France. It is their first investment in a Québec business project, in partnership with Sherbrooke Innopole.

“This is a strategic investment for the Brittany based group Capitall Investissements, which is putting up $750 000 in financing for the Québec start-up SPI Bio, a company that is destined to take on the world with its innovative concept for detecting Legionella bacteria”, highlighted Frédéric Burot, associate attorney with STRATEYS and representative for Capitall Investissements.

“We have quickly built strong business relationships with Capitall Investissements and its representative Frédéric Burot after our first meeting in January of 2018”, related Josée Fortin, Executive Director of Sherbrooke Innopole. “Right from the start, the group demonstrated a keen interest in investing in local area technology businesses, so much so that only 20 months later, we are tremendously proud to be finalizing this first joint investment in a business with great potential, SPI Bio. This young business, operating in the key Cleantech sector, has the technology, the talent and the ambition to make its mark on the global market. Sherbrooke Innopole is proud to offer its support and financing, through its innovative business investment fund – Fonds d’investissement pour entreprises innovantes.”

Over the course of the last year, the partnership between Sherbrooke Innopole and the group of French investors has also resulted in the establishment of a mentorship programme for setting up technology businesses in North America, whether they are in the start-up phase or already well established. Offered in collaboration with the private entrepreneurship office LEDEN, this programme helps foreign businesses to evaluate and begin their expansion at competitive costs. “Of course, a reciprocal service is offered to Sherbrooke businesses wanting to explore the European market”, highlighted Ms. Fortin.

“It’s encouraging to see a highly innovative Canadian company like SPI Bio solving a critical health and safety issue,” said Shelley King, CEO of Natural Products Canada. “We are thrilled to be a part of the ecosystem supporting them in their development and growth.”

“ACET, who has been mentoring SPI Bio for almost six years now, is quite pleased to be a co-investor, through their ACET Capital S.E.C. fund, in a business that is young and dynamic just like its founders and employees. Their high-tech product, BioAlert, has generated a lot of interest in the marketplace. We are convinced that SPI Bio is looking at a very bright future”, affirmed Ghyslain Goulet, President and Chief Executive Officer of ACET Banque Nationale.

Marketing development phase

This round of financing will allow SPI Bio to structure their marketing development channels, increase their production capacity and deploy validation showcases across North America in order to continue documenting the advantages of its patented technology.

Recall that SPI Bio benefitted from Sherbrooke Innopole’s commercialization support programme VITE (Validation d’innovation technologique à l’essai) in 2018. The Sherbrooke business was at the time able to have a technology showcase at the Palais des sports Léopold-Drolet, in partnership with the City of Sherbrooke.

For 2020, SPI Bio will prioritize developing the industrial, hospital and tourism sectors, in Québec and Ontario among others. The company will also work to develop its distribution network, with a view to making inroads into the American and European markets in the future.

In order to implement its business strategy, SPI Bio foresees hiring five new employees, who in the short term will be assigned to the sales, production, and administration departments. Currently they have 17 highly qualified employees, all based at the multitenant science building Espace LABz, in Sherbrooke’s Parc scientifique. At that location, SPI Bio assembles the BioAlert devices, as well as the associated analysis cartridges.

The BioAlert device consists of a self-loading biochemical analysis compartment as well as a data management and communication system which allows it to conduct daily tests and provide the results in less than three hours. The device makes the analysis process easier by eliminating the need for manual sampling and expediting those samples to a laboratory, which may take up to 14 days before getting the results. While the BioAlert device does not replace the monthly tests required by the Régie du bâtiment du Québec, it does allow users to foresee what the official laboratory results will be and take timely action in order to avoid any fallout of a failed test.

Thus, SPI Bio’s innovative and connected solution allows for better management of biological risks at reduced cost, as well as managing or reducing the consequences associated with a potential Legionella outbreak. Legionella bacteria are a serious public health issue, causing over 25 000 hospitalizations and nearly 4000 deaths each year in North America.

About SPI Bio

Created in 2014, SPI Bio launched its first pilot project in the fall of 2017 in order to validate the BioAlert technology under real usage conditions. The benefits of the technology were quickly recognized by their industrial and financial partners, thus equipping the company with the necessary resources for quickly bringing the product to market. Currently, SPI Bio has a multidisciplinary team combining biotechnology and engineering experts, as well as sales and marketing specialists.

 About Capitall Investissements

Capitall is a successful French individual and family fund for entrepreneurs, among which some have become leaders in their field of activity. More specifically, our fund allows us to act as a strategic and financial partner with start-ups as well as small or medium-sized businesses to contribute to accelerate their development on the international level. We have a value-added creative vision and a smart money approach to business. Capitall Investissements has a double objective. On the one hand, we aim to facilitate access to venture capital to innovative Canadian businesses in the technology sector at the prestart and premarketing phases, then to mentor and coach them in setting up shop abroad, more precisely in France, thus allowing them to benefit from the strength of our networks and experience, and have a quick and efficient access to European markets. On the other hand, we aim to foster the attraction of and support to French businesses in Canada, more precisely in Québec, following the same active involvement logic.  

About Natural Products Canada

Natural Products Canada (NPC) is the driving force behind Canada’s Natural Product Innovation Cluster–a strategic community of SMEs, research institutes, corporations, investors, government departments, and service providers who support the development and commercialization of naturally-derived products and technologies in health and life sciences, natural resources, agriculture and agri-food, and sustainable bioproducts. As part of its role in the Cluster, NPC offers a suite of Commercialization Programs to help companies and researchers advance high-potential products and technologies; provides connection and innovation scouting services to industry and investors through its Innovation Hub; and leverages its Investment Fund to help develop and de-risk promising Canadian opportunities. NPC has over 500 opportunities in its pipeline, has completed seven investments, and has already experienced two exits. Established in 2016, NPC is funded by a range of public and private investors, including the Government of Canada’s Centre of Excellence in Commercialization and Research (CECR) program, administered by the Networks of Centres of Excellence. Visit

About Sherbrooke Innopole

Sherbrooke Innopole is Sherbrooke’s economic development arm whose mission is to accelerate the development of businesses in five key sectors – Advanced Manufacturing, Cleantech, Information Technologies, Life Sciences and Micro-nanotechnologies – and to work to make Sherbrooke an attractive and innovative business environment.

 About ACET Banque Nationale

Over the years, ACET has garnered a solid reputation and firsthand expertise in the start-up and development of technology businesses, most of which have arisen from research by students and professors at the Université de Sherbrooke. Since its creation in 2011, ACET has supported 90 business ventures in various technology sectors and those projects have generated more than 400 jobs. For more information about ACET and its unique support model, check out

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SOURCE: Sherbrooke Innopole

Josiane Guay, Public Relations and Communications Agent, Sherbrooke Innopole / 819 821-5577, extension 111

Produits naturels Canada investit dans SPI Bio

Le 4 décembre 2019

Produits naturels Canada est heureuse d’annoncer son tout dernier investissement dans une entreprise canadienne novatrice, SPI Bio.

SPI Bio est une entreprise de biotechnologie établie au Québec dont le produit, BioAlert LS15, fait appel à des capteurs naturels pour assurer la détection hâtive de la bactérie mortelle Legionella pneumophila qui cause la maladie du légionnaire (légionellose).

« SPI Bio se sert de la puissance de la biologie pour régler un problème de santé et de sécurité qui peut être très dangereux, » explique Shelley King, chef de la direction de Produits naturels Canada. « PNC est honorée d’investir dans une entreprise dont la technologie peut fournir les données nécessaires pour prévenir une maladie grave. »

La bactérie Legionella pneumophila peut survivre dans les eaux utilisées dans les systèmes de refroidissement de bâtiments industriels ou institutionnels. Si elle est inhalée, la bactérie peut causer la maladie du légionnaire. Les résultats de surveillance fournis le jour même par SPI Bio permettent aux gestionnaires d’installations de rapidement déceler si la bactérie dépasse les niveaux acceptables de manière à prendre des mesures immédiates pour en réduire le niveau.

Effectué en partenariat avec un regroupement d’autres investisseurs prestigieux, dont Sherbrooke Innopole, ACET Capital et autres, l’investissement de Produits naturels Canada dans SPI Bio servira à aider l’entreprise à renforcer sa présence sur le marché.

« SPI Bio est prête à une croissance exceptionnelle, indique Mme King. Sa technologie novatrice alliée à l’envergure du marché lui donne le potentiel de devenir un réel cas de réussite canadien. »

Vous trouverez plus loin le communiqué de presse officiel.


La Sherbrookoise SPI Bio boucle une ronde de financement de 1,7 M$

L’entreprise de biotechnologie attire notamment un groupe d’investisseurs français partenaire de Sherbrooke Innopole

SHERBROOKE, Québec, Canada, le 4 décembre 2019 – SPI Bio, une jeune entreprise biotechnologique qui commercialise un appareil de détection automatisé de la bactérie légionelle, annonce la clôture d’une ronde de financement de 1,7 M$ grâce à la participation de Capitall Investissements, Produits naturels Canada, Sherbrooke Innopole, ACET Banque Nationale et d’investisseurs privés.

La levée de capitaux permettra à SPI Bio d’accélérer la commercialisation de son produit phare, le BioAlert, le premier et le seul détecteur intégré et automatisé au monde, destiné à la surveillance directe et continue de la bactérie légionelle dans les systèmes de refroidissement industriels, commerciaux et résidentiels, communément appelés tours autoréfrigérantes (TARs).

« Nous sommes réjouis de voir qu’autant de gens croient au potentiel de SPI Bio. Avec ce financement, nous aurons la chance d’évoluer plus rapidement vers l’atteinte de nos objectifs d’entreprise. Ces fonds permettront à SPI Bio de passer du statut de startup à celui d’une PME bien ancrée dans son milieu et nous en sommes plus que reconnaissants », affirme Étienne Lemieux, cofondateur et président-directeur général de SPI Bio.

Pour Capitall Investissements, un fonds présent à Montréal et créé par des avocats spécialisés et des entrepreneurs aguerris basés dans la région de Bretagne, en France, il s’agit d’un premier investissement dans un projet d’affaires québécois, en partenariat avec Sherbrooke Innopole.

« Il s’agit d’un investissement stratégique pour le groupe breton Capitall Investissements, qui participe à hauteur de 750 000 $ au financement d‘une startup québécoise SPI Bio au destin mondial et au concept innovant lié à la détection de la légionellose », souligne Frédéric Burot, avocat associé chez STRATEYS et représentant de Capitall Investissements.

« Les liens avec Capitall Investissements et son représentant Frédéric Burot se sont rapidement étoffés à la suite de notre rencontre initiale en janvier 2018, relate Josée Fortin, directrice générale de Sherbrooke Innopole. Dès le départ, le groupe a manifesté un intérêt marqué à investir dans des entreprises technologiques d’ici, si bien qu’à peine 20 mois plus tard, nous concrétisons avec grande fierté un premier investissement conjoint dans une entreprise à fort potentiel, SPI Bio. Cette jeune entreprise de la filière-clé des Technologies propres possède la technologie, les talents et l’ambition pour se démarquer sur le marché mondial. Sherbrooke Innopole est fière de lui offrir accompagnement et financement, via son Fonds d’investissement pour entreprises innovantes. »

Au cours de la dernière année, le partenariat de Sherbrooke Innopole avec le groupe d’investisseurs français s’est également traduit par la mise en place d’un programme d’accompagnement à l’implantation en Amérique du Nord pour les entreprises technologiques, qu’elles soient en démarrage ou matures. Offert en collaboration avec le bureau entrepreneurial privé LEDEN, ce programme permet aux entreprises étrangères d’évaluer et d’amorcer leur expansion à un coût compétitif. « La réciprocité est évidemment offerte aux entreprises sherbrookoises qui souhaitent explorer le marché européen », souligne Mme Fortin.

« C’est encourageant de voir une entreprise canadienne très novatrice telle que SPI Bio résoudre un enjeu critique de santé et de sécurité, indique Shelley King, chef de la direction de Produits naturels Canada. Nous sommes ravis de faire partie de l’écosystème qui la soutient dans son développement et dans sa croissance. »

« L’ACET, qui accompagne SPI Bio depuis près de six ans, est très heureuse de co-investir, via son fonds ACET Capital S.E.C., dans cette jeune entreprise dynamique à l’image de ses fondateurs et employés. Ce produit de haute technologie BioAlert suscite beaucoup d’intérêt dans le marché. Nous sommes convaincus que SPI Bio est promise à un bel avenir », affirme Ghyslain Goulet, président-directeur général d’ACET Banque Nationale.

En phase de commercialisation

La ronde de financement permettra à SPI Bio de structurer ses canaux de commercialisation, d’augmenter sa capacité de production et de déployer des vitrines de validation en Amérique du Nord afin de continuer de documenter les avantages de sa technologie brevetée.

Rappelons que SPI Bio a bénéficié du programme d’aide à la commercialisation VITE – Validation d’innovation technologique à l’essai – de Sherbrooke Innopole en 2018. L’entreprise de Sherbrooke avait alors pu développer une vitrine technologique au Palais des sports Léopold-Drolet, en partenariat avec la Ville de Sherbrooke.

Au cours de l’année 2020, SPI Bio priorisera entre autres les secteurs industriel, hospitalier et touristique, au Québec et Ontario. L’entreprise développera également son réseau de distribution, en vue d’ensuite percer les marchés américain et européen.

Pour déployer sa stratégie commerciale, SPI Bio prévoit embaucher cinq nouvelles ressources, qui joindront à court terme ses départements de ventes, production et administration. L’entreprise compte actuellement 17 employés hautement qualifiés, tous basés au multilocatif scientifique Espace LABz, dans le Parc scientifique de Sherbrooke. SPI Bio assemble sur place les appareils BioAlert, ainsi que les cartouches d’analyse.

Le BioAlert comprend un compartiment d’analyse biochimique à chargement automatisé et un système de communication/gestion de données, qui permettent d’effectuer des tests quotidiennement et d’obtenir des résultats en moins de trois heures. L’appareil facilite le processus d’analyse en évitant les prélèvements manuels et l’expédition d’échantillons en laboratoire, qui peuvent prendre jusqu’à 14 jours avant de fournir des données. Bien que le BioAlert ne remplace pas les tests mensuels exigés par la Régie du bâtiment du Québec, l’appareil permet de prévoir les résultats qui émaneront des laboratoires afin d’éviter toute conséquence qui découle d’une analyse échouée.

Ainsi, la solution innovante et connectée de SPI Bio permet de mieux gérer le risque microbiologique et de réduire les coûts, ainsi que les conséquences associées à une prolifération éventuelle de légionelles. Ces bactéries constituent un enjeu important de santé publique, avec plus de 25 000 hospitalisations et près de 4000 décès chaque année en Amérique du Nord.

À propos de SPI Bio

Créée en 2014, SPI Bio a débuté sa première phase pilote à l’automne 2017 afin de valider la technologie BioAlert dans des conditions réelles d’utilisation. Les bénéfices de cette technologie ont rapidement été reconnus par les différents partenaires industriels et financiers, outillant ainsi la compagnie des ressources nécessaires pour une commercialisation rapide du produit. À ce jour, SPI Bio représente une équipe multidisciplinaire combinant des experts en biotechnologie, en ingénierie, de même que des spécialistes en vente et marketing.

À propos du fonds Capitall Investissements

Le fonds Capitall est un fonds d’entrepreneurs français à succès, individuels et familiaux, dont certains sont des leaders dans leur domaine d’activité. La spécificité de notre fonds est d’agir comme partenaire stratégique et financier auprès de ces PME/startup et de contribuer à accélérer leur développement à l’international. Notre vision est entrepreneuriale et créatrice de valeur ajoutée. Il s’agit définitivement de « Smart Money ». Notre objectif est double : d’une part, favoriser l’accès à du capital de risque aux entreprises canadiennes technologiques et innovantes à des stades d’amorçage et de pré-commercialisation, puis dans une seconde étape, de les accompagner dans leur implantation à l’étranger, et plus particulièrement la France en leur faisant bénéficier de la force de nos réseaux et de notre expérience pour un accès rapide et efficace aux marchés européens; d’autre part, favoriser l’attraction et l’accompagnement d’entreprises françaises au Canada, et plus précisément au Québec avec la même logique de prises de participation engagées et dynamiques.

À propos de Produits naturels Canada

Produits naturels Canada (PNC) est la force motrice qui propulse la grappe de l’innovation en produits naturels du Canada, un regroupement stratégique de petites et de moyennes entreprises, d’instituts de recherche, de sociétés, d’investisseurs, de ministères gouvernementaux et de fournisseurs de services qui soutiennent le développement et la commercialisation de produits et de technologies d’origine naturelle dans les secteurs de la santé et des sciences de la vie, des ressources naturelles, de l’agriculture et de l’agroalimentaire, ainsi que des bioproduits durables. Dans le cadre de son rôle au sein de la grappe, PNC offre un ensemble de programmes de commercialisation pour aider les entreprises et les chercheurs à faire évoluer des produits et des technologies à grand potentiel, fournit des liens et des services de prospection en innovation à l’industrie et aux investisseurs grâce à son carrefour pour l’innovation et assure un effet de levier à son fonds d’investissement pour aider à développer des occasions prometteuses au Canada tout en réduisant les risques associés. Comptant plus de 500 occasions d’affaire dans ses carnets, PNC a réalisé sept investissements et a déjà connu deux sorties. Établi en 2016, PNC est financé par un éventail d’investisseurs publics et privés, y compris le Programme des centres d’excellence en commercialisation et en recherche (CECR) du gouvernement du Canada administré par le Programme des réseaux de centres d’excellence. Consultez le site

À propos de Sherbrooke Innopole

Sherbrooke Innopole est l’organisme de développement économique de la Ville de Sherbrooke dont la mission est d’accélérer le développement des entreprises des cinq filières-clés – Industrie manufacturière et fabrication de pointe, Technologies propres, Technologies de l’information, Sciences de la vie et Micro-nanotechnologies – et d’agir pour faire de Sherbrooke un environnement d’affaires attractif et innovant.

À propos d’ACET Banque Nationale

Au fil des ans, l’ACET a acquis une solide réputation et une expertise de premier plan dans le démarrage et le développement d’entreprises technologiques issues pour la plupart des travaux de recherche des étudiants et des professeurs de l’Université de Sherbrooke. Depuis sa création en 2011, l’ACET a accompagné 90 projets d’entreprises dans divers secteurs technologiques et ces projets ont généré plus de 400 emplois. Pour plus de renseignements sur l’ACET et son modèle unique d’accompagnement, visitez le site

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SOURCE : Sherbrooke Innopole


Josiane Guay, agente de communications et de relations publiques, Sherbrooke Innopole / 819 821-5577, poste 111